Azúcar blanca o azúcar integral: ¿Cuál elegir?

El azúcar se obtiene de la savia de la caña de azúcar o de la remolacha azucarera. Se extrae el jugo, se lo filtra para eliminar impurezas. Se evapora el jugo, el azúcar se concentra, dando lugar a la cristalización. Esto es centrifugado, las melazas (miel de la caña, residuo de la extracción de azúcares) se concentran y cubren los cristales formando melazas blandas negras. Esto es lo que se conoce como “azúcar integral” y es rica en calcio, hierro y potasio. También contiene sodio. Para obtener azúcar blanca, el proceso continúa con refinamiento, a través de la cual se eliminan las melazas y otras impurezas. Luego de este refinamiento, el azúcar se vuelve seca, con cristales más gruesos y pierde sus minerales. Por lo tanto, la única diferencia entre el azúcar blanca y el azúcar integral es el proceso de refinamiento. El azúcar blanca aporta 387 Kcal. %, mientras que el azúcar integral aporta 380 Kcal.% (diferencia insignificante). 

Quienes consumen azúcar pueden basar la elección entre uno y otro tipo de acuerdo a sus necesidades. Ambas aportan casi la misma cantidad de calorías, la diferencia más importantes es que el azúcar integral conserva las vitaminas y minerales que se pierden tras el refinamiento para obtener el azúcar blanco.

Lic. Gisela A. Méndez (Nutricionista)

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